"We Represent Christ Wherever We May Be." / "Representamos a Cristo Donde Quiera Que Vayamos".

(San Lucas 3:15-17, 21-22) “En los lugares tranquilos, Dios aparece”.

La epifanía es el tiempo de revelación de la encarnación de Cristo. Fue inaugurado por la presencia y los regalos de los magos, y ahora, décadas más tarde, se manifiesta en el bautismo de Jesús por Juan en el río Jordán. Fue precedido por el anuncio de la venida del Santo de Dios a través de María, en el nacimiento de Jesús en el pesebre. Esa noche, bajo esa estrella sorprendente y súper brillante y la caricia de la noche estrellada, el Hijo de Dios llegó entre nosotros en la tranquilidad de un establo. Alrededor de todo estaba la profunda calma de la belleza cósmica y terrenal acompañada por la heráldica y las orquestas del cielo. Esa noche, tan feliz que no oímos hablar de frío o los olores  del estiércol o sentir los terrores del asesino Herodes. Solo vemos la gloria de esa dulce noche fortificadora y santificadora.

Ha pasado mucho tiempo desde el nacimiento de Jesús hasta su bautismo y, independientemente de lo que haya incluido ese intervalo, debe haber comidas familiares normales, jugar con amigos, trabajar muy duro, todos puntuando las rutinas de la vida mundana de la familia de Jesús en el Pueblo palestino En el bautismo de Juan, toda la vida de Jesús llegó a un vórtice en ese día especial en su trigésimo año, mientras estaba en línea con muchos de los que esperaban el bautismo y la predicación de Juan en las orillas de la delgada corriente del río Jordán enmarcada por El flamante, desierto de Jericó.

Los papeles proféticos destinados por Juan y Jesús los han transformado a ellos ya quienes los rodean desde el momento de la reunión de su madre en celebración hasta este día. No sabemos cómo Juan y Jesús decidieron estar en este lugar en particular en este momento en particular, pero podemos asumir algunas cosas … estaba cerca de Jerusalén; estaba en el río sagrado; Fue donde se retiraron las sectas religiosas; estaba algo alejado de los ojos vigilantes. Unos pocos han supuesto que Jesús y Juan pueden haber estado asociados con la sociedad hermética de los Esenios que abrazan la abnegación y se preparan para los riesgos de ser predicadores proféticos para el venidero Reino de Dios. Estas duras disciplinas fueron un medio para concentrar la energía en sus vocaciones para salvar al pueblo de Dios.

En este día en particular, Lucas nos dice que Juan ya había sido arrestado y que en su liberación había regresado a la vocación bautizadora. Claramente, esto no es por la diversión del sacrificio o el riesgo, fue todo para Dios. Quería salvarlos a todos, incluso a Herodes y Herodías, incluso si eso significaba arresto y decapitación, lo que eventualmente lo hizo. Su llamado al arrepentimiento y al bautismo hicieron que la gente se agitara, la gente se preguntaba si él era el Mesías y la realeza se preguntaba si era una amenaza para sus lujos y poder.

Las personas que se reunían en el Jordán para escuchar la predicación de Juan y ser bautizados en arrepentimiento querían saber si Juan era el Mesías. Sin embargo, Juan insistió firmemente en que él vino a bautizar con agua, pero el que viene después de mí lo bautizará con el Espíritu Santo y con fuego. El Enviado para traer el Reino de Dios tendrá su horquilla de trinchar en su mano para limpiar su trilla y recoger trigo en su granero, pero él quemará la paja con un fuego insaciable. Con palabras más apasionadas, él exhortó a la gente a prepararse para que el elegido venga. Lo llamamos la Buena Nueva, pero siempre he pensado que todos estaban siendo honestos de que la buena noticia provocaría mucho miedo en muchas personas. Su fuego y celo por la justicia lo llevaron a criticar a Herodes por haberse casado con la esposa de su hermano. Incluso asustó a Herodes y ciertamente amenazó a Herodías, quien lo recompensó con prisión, y luego, con decapitación. No faltó el coraje de Juan, y su audacia junto con su predicación debe haber inspirado a más de unos pocos. Su audacia y su certeza acerca de otro por venir que fue el carisma de Dios tuvo que haber hecho latir los corazones de la gente cuando Juan predicó acerca del bautismo con el Espíritu Santo y el fuego.

Sin embargo, hubo muchas expectativas y muchos puntos de vista diferentes sobre el cambio que Juan dijo que se avecinaba. Para algunos, fue el mejor de los tiempos, y para la mayoría, fue el peor de los tiempos. Para los gustos de Herodes, su corte y las apariencias del establecimiento religioso que se hicieron el favor de Herodes, fue el momento más temible. Tenían mucho que perder si abrazaban la justicia. Juan dijo que tenían más que perder si no elegían la justicia. Al ser de imaginación limitada, no podían imaginar nada peor que no tener lo que tenían.

Hubo muchos hebreos que esperaban que el que venía fuera un héroe militar en el molde del rey David, que expulsaría a los romanos de las marionetas del establecimiento real de Herodes. Hubo otros que vieron a Dios venir y traer el Reino de Dios en un tumulto cósmico más grande que resultó en un juicio que libraría al mundo del pecado. Por lo tanto, muchos vieron al mensajero como necesariamente el Elegido. Muy pocos, habrían adivinado que el “Elegido” vendría entre ellos para el bautismo y sería el carpintero, hijo de José, de Nazaret. En Jesús, no vieron gancho de avivamiento; no vieron agua bendita ni fuego, solo vieron a este hombre, este hombre tranquilo que esperó último en la fila. Lo vieron arrodillado en oración. ¿Podrían haber visto los cielos abiertos, pero no sucede todo el tiempo? Es posible que hayan visto “algo así como una paloma”, pero ¿no están en todas partes, incluso en el desierto? Los desiertos alrededor de Jericó son, después de todo, las principales rutas de migración de aves desde África hacia el norte.

Ese fatídico día de bautizos en el Jordán, cuando Jesús vino con los demás para ser bautizados, no fue inusual en absoluto, sino la presencia habitual y muy inusual de Juan. Lucas no le habla directamente a nadie que realmente presencie escuchar la bendición de aprobación y el amor de Dios sobre Jesús como lo hacen otros evangelistas. Por lo tanto, debemos asumir que Juan y la multitud no estaban aquí para aprobar la bendición de Dios sobre Jesús. Lo que sí sabemos es que Jesús escuchó y recibió la confirmación de que él era el Hijo de Dios y que era el Siervo del Señor, y el Mesías profetizó en Isaías 42. Allí, ese día, a los treinta años, en oración, Jesús comenzó su ministerio. . Hasta la cruz, todos los eventos importantes de su ministerio estaban cubiertos en el silencio de la oración. Lo que iba a importar a partir de ahora, uno no era lo que todos los demás pensaban acerca de quién era el Mesías, era quién Jesús sabía que era y cómo un hombre en la luz divina caminaba silenciosa y poderosamente, sintonizado con el Espíritu de Dios y sintonizado El espíritu de los humanos vino a salvar. Lo que iba a suceder, sorprendería a todos, pero a Aquel que fue bautizado por Juan y al que oró en el río.

Cada relato del Evangelio presenta la necesidad de retiro, silencio y oración de Jesús, pero Lucas se centra especialmente en Jesús y en la oración. Desde su bautismo, a la selección de sus discípulos, a sus curaciones, a la oración de revelación en el monte. De la Transfiguración, a sus oraciones por Simón, por sus crucificadores, Jesús estaba en oración. En oración, la voz de Dios fue escuchada en la montaña por Pedro, Santiago y Juan. El amor gobernó el día, salpicando como agua eterna sobre ese desierto caluroso y en lo sucesivo en todas partes Jesús estuvo presente en forma corporal o en el espíritu de oración.

El que vino este día con Espíritu y con Fuego fue el que vino para hacernos nuevos; no solo para consolarnos, sino para fortalecernos para el viaje, para redimirnos por la vida celestial y prepararnos para que el Santo nos llame por nuestro nombre. En cada bautismo desde Cristo, somos nombrados y marcados como los de Cristo para siempre.

Bautizamos a nuevos miembros de la iglesia porque Juan y Jesús bautizaron. Cada bautismo que celebramos en nuestra iglesia es una ocasión para una epifanía, una revelación de nuestra unión con el Dios trinitario. Oramos y hacemos promesas al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo. Los patrocinadores y los bebés, los niños y los adultos vienen a nuestro medio para recibir nuestras oraciones, promesas y para recibir el agua bendita del bautismo administrada por el Espíritu Santo. A través de la imposición de manos, el rocío del agua, a través de las promesas, somos sepultados con Cristo en su muerte y nos elevamos a una nueva vida por medio del Espíritu Santo. Compartimos la resurrección de Cristo y renacemos por medio del Espíritu Santo y un nuevo instrumento de la paz de Dios viene a nuestra comunidad y al mundo para responder y cumplir el llamado de Dios al favor de Dios.

Cada vez que bautizamos a un bebé, un niño, un estudiante de secundaria o un adulto, nos alineamos con el candidato cuando renovamos nuestros votos para renunciar a nuestros apegos a lo que no es Dios. Renovémonos en la oración y en los recordatorios de nuestros bautismos al compartir las aguas santas del bautismo. Bendigamos y aprobemos al candidato bautismal como lo hizo Dios para su Hijo, para que nosotros también podamos ungir al candidato con nuestro amor y aprobación, para que sepan que Dios no solo está complacido con ellos, sino que estamos También bien complacido con ellos. Tomemos a nuestros candidatos bautismales bajo nuestras alas para que puedan conocer el amor entre nosotros en la comunidad del pacto que nos asegura la gracia eterna de Dios. A través del testimonio del bautismo y la renovación orante de nuestros votos, oremos por la implantación del espíritu dentro de nosotros y entre nosotros para renunciar al pecado privado y del sistema al anunciar el poder del amor de Cristo en el mundo. Amén.